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潜水员们正默默赶往地球最大型的交配现场……

作为全球七大奇观之一的大堡礁

每年都迎接着全球各地慕名而来的游客。

他们享受着在大堡礁浮潜、

和尼莫鱼做朋友的欢乐时光,

然而只有极少数人,

看过大堡礁深处那羞涩而私密的一面

——珊瑚集体交配现场

所谓集体交配,说的其实是珊瑚大规模进行产卵的活动,英文叫Coral Spawning。珊瑚产卵每年只会发生一次,每次会持续3-5天。

大堡礁的珊瑚产卵通常是十一月或十二月的满月后,而根据科学家的预测,今年则最有可能在11月15-18日发生

由于画面非常珍贵并且稍纵即逝,不少人都会特意在这个时候从全球赶到大堡礁来参加夜间潜水,以邂逅壮观的珊瑚产卵现场。

今天就等章鱼君来给大家

科普一下关于珊瑚产卵的小知识吧

什么是珊瑚产卵?

1981年,澳大利亚大堡礁的研究人员偶然发现了一个惊人的自然现象。

这是一个月圆之夜,正和平常一样享受着夜潜的科学家突然间被眼前的景象吓到了:数以百万计的小细胞像香槟泡沫一样,不断地从活珊瑚体内喷出!它们有些会在海里漂游,有些则浮到海面,形成一颗颗光滑的浅粉色卵团。

这种后来他们称为“珊瑚产卵”的情景,就像海底飘起了雪一样,非常不真实。

后来我们才认识到,大多数珊瑚都是雌雄同体的,卵和精子会在同一息肉内发育。在分枝珊瑚中,卵发育约9个月,精子约3-4个月。它们在同一时间成熟,当水温和潮汐恰到好处时,卵和精子迅速从息肉中喷出,这就产生了大片珊瑚集体在海中产卵的漫妙画面。

这些随波逐流的“雪花”,最后会去到哪里呢?

原来,当卵子受精之后,24小时内会形成一个小胚胎。小珊瑚宝宝会在大约5天后沉淀,然后下降到底部。如果幸运的话,它会找到一个适合生长数十年的好地方。

珊瑚产卵是珊瑚礁繁衍新生命的一个重要活动,这也是大堡礁至今依然保持着生生不息的主要原因。虽然在对抗全球变暖的时候我们失去了很多珊瑚,但是只要到了珊瑚产卵的季节,我们便又看到了新的希望。很多新生出来的珊瑚甚至比之前的珊瑚更要坚韧。

珊瑚产卵的季节

研究人员曾经在世界各地的珊瑚礁目睹珊瑚产卵;而今天我们也知道了生活在大堡礁上的许多珊瑚会在十至十二月的满月后产卵。

那么为什么珊瑚会在满月后产卵?为什么尽管东海岸和西海岸珊瑚有许多共同的物种,却还是会在一年中的不同时间产卵呢?

根据南十字大学珊瑚礁专家副教授彼得哈里森的说法,有三个因素主要触发了珊瑚的产卵。

首先,海水温度必须逐渐升高,引发成虫珊瑚内的卵子和精子成熟。

其次,月亮周期要协调出珊瑚将其珍贵的“货物”释放到水中的确切时刻。

最后,刺激与昼夜循环有关——珊瑚需要夜晚的黑暗来做狂野的事情!

其实说到底,是潮汐给了珊瑚产卵最后的推动。根据凯恩斯当地詹姆斯库克大学的珊瑚研究员及副教授贝蒂威利斯说,在月圆的时候,高潮和低潮之间有很大差异,然后大约5个晚上后就会出现小潮。在这种潮汐中,高潮和低潮的高度之间则只有微小的差别。

为什么这对珊瑚很重要?小的潮差意味着水的流量减少,也就代表着水流更弱。平静的水域可以确保卵子和精子有足够的时间在水中结合,而不会被水流过快地分散。

到哪里去看?

虽然海洋生物学家已经可以比较准确地预测出珊瑚产卵的时间,但仍然没有人能提前确定这项活动将在每年的哪一天、哪一个时刻发生。很多时候,我们甚至要潜到水下20-30分钟才能确认珊瑚是否在进行产卵。

而今年,科学家预测的珊瑚产卵时间为: 11月15日—18日

你肯定会接着问:“要坐哪艘船”、“怎么样看”等等……没问题!章鱼君下面就来说说今年与珊瑚产卵有关的潜水行程。

首先是当日来回的行程,目前只有潜水王的探礁号(Reef Quest)和兔莎号(TUSA)有提供。这个行程的特点在于晚间出发,只要几个小时就可以亲临珊瑚产卵的现场。而且不船宿就可以夜潜,本身就是个非常难得的机会。


潜水王探礁号(Reef Quest)

日期:11月15日、16日

行程时间:下午5点—凌晨1点

费用:浮潜A$200,两次深潜A$270

兔莎号(TUSA)

日期:11月17日、18日

行程时间:下午5点—凌晨1点

费用:浮潜A$220,两次深潜A$270

*以上行程均包含自助晚餐、全套潜水装备、浮潜潜导(深潜潜导另外付费,A$15/次/人)

报名微信号:imHelloDive


除此之外,如果你有不潜水的朋友想跟着上船,也可以通过浮潜的方式来一睹壮观的产卵场景,晚上浮潜也是平日在大堡礁无法做到的难忘体验哦~

假如你不想千里迢迢来到凯恩斯却失望而归,最好的办法是参加当地船宿,如比较适合新手的海洋号(OceanQuest)或者是更讲究技巧和经验的深海自由号(Spirit of Freedom),这样你就可以有好几晚的时间待在船上,最大限度地确保你不错过这场海底的年度盛事!*戳船名字查看具体介绍

最后章鱼君也要提醒一下,能不能看到珊瑚产卵完全靠运气。虽然日期摆在那了,但是发不不发生、几点发生却无人知晓……大自然的一切都是馈赠,潜水保持平常心,才会半路遇惊喜。

那么,你准备好了吗?每年都爆满的珊瑚产卵行程已经开始报名啦!


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